Las Vegas – Tecopa

C’est marrant, la perception du stop aux Etats-Unis est semblable en Europe. Les gens qui prennent disent chaque fois qu’ils ne voient jamais d’auto-stoppeurs, mais que dans le temps, c’était courant. Que c’est dangereux, de nos jours, savez-vous. Et vous attendiez depuis longtemps ? Et là, c’est toujours gênant de dire que non, que je venais de brandir ma pancarte, et que non, désolé, vous n’êtes pas mon salvateur d’un calvaire de plusieurs heures sous le soleil. Même si j’aimerais dire que c’est le cas pour lui faire plaisir. Exactement comme en Europe.

Bref, il ne m’a pas fallu vingt minutes pour trouver un lift pour m’extraire de Las Vegas (j’ai par contre dû beaucoup marcher pour trouver l’emplacement idéal). Je trouve les “bike lanes” très à propos pour laisser la place à la voiture pour s’arrêter, surtout sur les routes à six ou huit bandes.

En deux étapes, John, puis Damian, j’arrive à Tecopa. Un hameau aride (pas un brin d’herbe, que de la rocaille). La Vallée de la Mort est le point le plus chaud d’Amérique. Même le vent, brûlant, ne rafraîchit pas. 

Et il se trouve que Tecopa est réputé pour… ses bains d’eau bouillante. Ben voyons ! C’est étonnant à première vue, mais je dois dire pour l’avoir essayé, qu’à la nuit tombée, et quand la température est un peu descendue, on se sent fort bien en en ressortant. La chambrette que je loue au Tecopa Hot Springs Resort (nom assez pompeux pour ce que c’est) me donne accès gratuit aux mini-piscines où l’on peut s’ébouillanter dans une eau déjà reconnue pour ses bienfaits il y a plusieurs siècles par les Indiens.


Steph | octobre 11, 2008 @ 16:38 
Coucou Jibi,
J’ai mis du temps a enfin venir voir ce blog mais je viens de passer un long moment a tout lire.
Je t’envie, cette expérience a l’air hyper enrichissante!!!!!
Et comme d’hab, tes textes sont super bien écrits, j’adore te lire!!!!
Enjoy!!! Et a tres bientot!
Steph, L’écossaise de service.


Alice | octobre 13, 2008 @ 5:33 
Coucou Jean!!
Merci d’avoir pensé à mon anniversaire!!!
C’est chouette, c’est une belle surprise cette photo!!
A bientôt depuis l’Irlande
Bisous
Alice


Marie-Michèle | octobre 14, 2008 @ 10:42 
J’espère que tu emmagasineras la chaleur de ces hot springs jusqu’à ton retour au Canada! Le froid va bientôt nous envelopper de la tête aux pieds! Bonne continuité!!
MMxx


Julie L. | octobre 15, 2008 @ 11:29 
Bonjour à toutes et à tous chères muvmédiennes et muvmédiens! 
Tout d’abord, désolée de m’être fait silencieuse sur vos blogs depuis le début du rallye. Je vous lis et regarde vos films à chaque semaine, mais le temps me manque pour vous écrire assiduement à chacun.
Aujourd’hui, j’aimerais vous dire de ne pas perdre votre précieuse énergie à vous en faire avec les commentaires des juges, à vous sentir incompris, lésés. Prenez ce que vous en voulez, le reste on s’en balance.  À mon avis, beaucoup trop d’attention est portée là-dessus. Vos films toucheront certains, d’autres moins, c’est comme ça. Vous êtes en plus devant un jury international. Chacun d’entre eux a un système de référence différent. Je crois qu’il est très difficile de comprendre réellement le contexte dans lesquels les films sont faits et de saisir tout ce qu’être muvmédien comporte comme exigences sans en avoir soi-même tenté l’expérience. Le temps que vous passez à vous souciez de leur opinion, c’est du temps en moins que vous passez à profitez de votre aventure. Oui, c’est difficile d’être jugés sur la place publique (un très bon exercice pour l’égo vous verrez…). Le rallye, c’est un concours, ça fait partie du jeu. Mais le rallye, c’est aussi (et selon moi surtout) un laboratoire de création que vous ne retrouverez pas ailleurs. Il vous reste qu’un mois alors petit conseil d’ex-muvmédienne: éclatez-vous, expérimentez, soyez fous, testez les limites  des sujets imposés, poussez à fond votre créativité, et surtout, continuez à nous faire voyager. Vous seuls savez d’où vous êtes partis avant de commencer le voyage. J’ai regardé tous vos films depuis le début. Je les ai tous appréciés à différents niveaux. Certains m’ont touchée, d’autres fait rire, d’autres encore m’ont transportée dans des univers fantastiques ou m’ont fait ouvrir les yeux sur des réalités dont je ne soupçonnais même pas l’existence. Merci!
L’an dernier, Lawrence s’était fait demandé si elle se rendait compte de la chance qu’elle avait d’être là puisque dans le monde, à ce moment, seulement 8 personnes avaient la chance de vivre une aventure de la sorte. Je me suis redite à maintes reprises cette phrase qui m’a beaucoup aidée pendant les moments de fatigue et de solitude.  
Voilà chers muvmédiens! Bonne fin de voyage à toutes et à tous et au plaisir de vous revoir à votre retour! D’ici là, j’attendrai chaque dimanche avec grande excitation de voir les aventures que vous vous permettez de vivre.
Julie


Alice | octobre 18, 2008 @ 16:56 
Oui mais si tu changes de photos après, mon commentaire il tombe un peu à plat… 


jean-baptiste | octobre 18, 2008 @ 20:48 
Tiens c’est vrai ça 

 

Ce samedi à Bruxelles

Christelle | octobre 17, 2008 @ 5:48
Aahhh sacré Jean-Baptiste!
Ce qui m’a toujours émerveillé chez toi, c’est ton côté fascinant et fasciné! Merci de nous emmener avec toi…
Lors de ton passage à Las Vegas, as-tu vu le Montecito?
L’Ardenne profonde te salue et te promets de te suivre maintenant qu’on a l’info :-)
Bizzzzzzzzzz
Christelle

Bruno | octobre 17, 2008 @ 10:25
JB, t’es pas possible !!! Tu dois être le seul gars au monde à disparaitre pour te retrouver au Mexique… !!! Dis euh rassure-nous, t’as pas claqué tout ton pognon à Las Vegas ? Sinon, le blog en jette, on voit que t’as fait l’IHECS ;-)
Allez, amuse-toi bien !!! Et quand tu reviens prends le soleil avec toi parce qu’au Plat Pays ben c’est pas terrible… Hasta la vista !

Thomas (aka Poney Spears) | octobre 17, 2008	@ 18:15
ALLEZ LES PONEYS!!!

Paul et Friederike Simonart | octobre 19, 2008 @ 14:34
Cher JB,
Passionnant ton parcours! Et surtout humainement (la bourse… vaut mieux ne pas en parler, ha ha ha!) enrichissant.
Tes parents sont fiers de toi et comme nous sommes de leurs amis, nous partageons leur bonheur.. Paul me souffle de t’encourager, mais je suis sûre que tu as la pêche. Un petit coup de blues de temps en temps, pour rebondir très vite donne du relief à l’aventure, pas vrai?
Continue, vas de l’avant et ne doute pas…
Nous rentrons au Sénégal dès le 1er novembre… Tu peux venir y souffler un coup et, qui sait, y faire de beaux reportages, Les sujets n’y manquent pas… tant dans la simplicité que dans la profondeur. Sans te connaître, on t’aime déjà!
Bon vent p’tit gars, on t’embrasse,
Friederike et Paul

Tecopa Hot Springs Resort

Tecopa Hot Springs Resort… Voilà qui mérite un peu de pub. A première vue, ça ne paie pas de mine. Je ne m’y serais pas arrêté si mes amis belges ne m’avaient pas renseigné l’endroit. Mais quelle richesse humaine j’y ai trouvé ! D’abord, Amy, qui est à la tête du projet.

Amy a décidé de quitter Los Angeles pour acheter la petite propriété et y faire un camping (Il y en a plusieurs à Tecopa, principalement occupés par des caravanes et camping cars).

Au début, je ne comprends vraiment pas ce qui peut pousser des gens à vivre là. Ce hameau est juste composé de baraquements, au milieu d’une étendue de rocaille sur des dizaines de kilomètres à la ronde, et sous un soleil particulièrement insupportable.

Mais apparemment, les sources d’eau chaude constituent un premier attrait. Puis, il faut bien dire que passée l’impression désagréable que l’on cuit sur place, l’immensité du paysage est fascinante, apaisante. Les couleurs sont superbes: ocre à terre, bleu dans le ciel. Et au coucher et au lever du soleil, l’atmosphère lumineuse est sublime, c’est comme si on saturait toutes les couleurs sur un téléviseur. Chaque couleur a de la consistance, est dense, riche.

Et puis, la chaleur, finalement, ça donne une autre… couleur à la vie de tous les jours. On ne peut pas fonctionner aussi speed qu’ailleurs, on est obligé de prendre le temps, et on peut savourer ce qu’on fait. Prendre un verre. Marcher d’un baraquement à l’autre. Prendre un bain d’eau chaude. Observer les paysages. Manger (j’en reparlerai !). Regarder le chien d’Amy qui attrape les mouches. Regarder la voiture qui passe sur la route. Respirer, même.

Ce cadre inspire donc quelques personnes en quête de calme et de sagesse à venir s’installer au milieu de nulle part. Amy a fait appel à son ami Daniel pour proposer aux résidents des activités de bien-être et spirituelles: des massages, un labyrinthe oriental, … Daniel, un homme malicieux aux longs cheveux blancs soigneusement peignés et portant des chemises à fleur, m’a ainsi fait tester la “roue de guérison”. Il a réalisé dans sa petite maison un cercle de pierres précieuses sur un motif notamment inspiré de l’Egypte Ancienne.

 J’ai lentement tourné sur place au milieu de cette roue pendant une demi-heure, les yeux fermés, pendant que lui jouait du didgeridoo autour de moi (mais pourquoi j’ai pas filmé ??) Ce n’était pas désagréable; c’était très relaxant, en fait. Je ne me suis pas spécialement senti guéri, mais il faut dire que je ne suis pas malade non plus 🙂

Amy expose aussi des artistes de la région dans le petit bâtiment qui fait office de réception. Elle-même fait des photos. Il lui arrive de faire des deals aux artistes qui viennent là, par exemple, une oeuvre en échange de l’emplacement de la caravane. Elle m’a ainsi fait une belle réduction en échange du film que je fais là. Il y a quelques chambres, qui servent plutôt d’habitude aux automobilistes égarés là en soirée, comme l’étaient mes amis belges qui m’ont conseillé l’endroit.

Enfin, Dominic est passionné d’astronomie, et organise des “stars parties” tous les mois. La Vallée de la Mort ferait partie des trois meilleurs endroits au monde pour l’observation astronomique ! C’est vrai que le ciel nocturne est incroyable. Je pense n’avoir jamais vu autant d’étoiles. Il n’y a pas de pollution lumineuse, ce qui me change de la Belgique, connue des astronautes pour être le pays le plus brillant de la planète… Il y a juste une masse orange à l’horizon à l’Est: c’est Las Vegas, à septante kilomètres derrière les montages. Tout le monde à Tecopa parle du fameux projecteur que Dominic a enfin réussi à connecter à son téléscope, ce qui permettra pour la première fois de suivre les explications en groupe.

Le deuxième soir, je monte au sommet d’une petite colline. Il y a un petit banc, sur lequel je m’allonge. Je regarde la voûte céleste. La température est exquise. Silence absolu. Parfois, venant d’en bas, un bruit de couvert qui s’échappe du petit restaurant. Ou une porte qui claque. Je reste là longtemps.

www.tecopahotsprings.org

maman | octobre 17, 2008 @ 1:53
On arrive tout de suite te rechercher. 

COGNAUX Thierry | octobre 18, 2008 @ 12:53
Cher Jean-Baptiste,
Lors de la dernière réunion du Lions Club à Gedinne, Denys nous a brièvement expliqué ton aventure cinématographique à travers le monde.
Nous sommes venus sur le site pour en prendre connaissance un peu plus en détail…
De tout coeur, nous ne pouvons que te féliciter et t’encourager dans ce défi d’exception. 
Bravo et bonne route !
Amitiés,
Christine et Thierry COGNAUX

 

Pastels Bistro

Tecopa Hot Springs Resort, c’est aussi, last but not least, un petit restaurant. Lui non plus ne paie pas de mine. Et pourtant ! Il faut savoir que le cuisinier de ce qu’on pourrait prendre pour une gargote est un des plus grands ! Après une glorieuse carrière dans les restaurants les plus réputés de New York et Las Vegas (!), le chef John Muccio a décidé de tout planter là, il n’était pas heureux. Il a décidé de se retirer à Tecopa et d’y établir un tout petit restaurant, juste l’ouvrir trois jours sur sept, chaque semaine avec une nouvelle carte d’une dizaine de plats.

Mais quels plats ! Fins, goûteux, délicieux, beaux pour les yeux, c’est magique. D’autant plus que c’est une véritable surprise de manger comme ça dans le bled le plus paumé qu’il soit.

John a emménagé à Tecopa avec son fils Ryan, et sa meilleure amie, Sholei, qui est là depuis quelques mois pour faire le service. C’est aussi un véritable plaisir de manger là pour leur compagnie. Ils sont tous les trois éminemment sympathiques, sans pour autant être envahissants.

Les quelques clients sont les gens du coin à qui il n’aura pas fallu dire deux fois de revenir, ainsi que de rares touristes arrivés là par hasard, et repartant complètement éberlués par le repas qu’ils viennent d’avoir.

C’est là que j’ai tourné mon film sur les élections américaines. J’ai simplement discuté de politique avec les gens du cru, les hommes du désert. Malheureusement, l’histoire de John et de son restaurant a dû passer à la trappe. Kill your darlings, qu’ils disent, les monteurs. C’est exactement ça. Mais rien n’est perdu, puisque voilà quelques plans de John rien que pour vous !

Je quitte cet endroit à regrets (mais c’est le lot au moins hebdomadaire du Muvmédien). John me dépose à un soi-disant grand carrefour non loin de Tecopa. Je vais faire du stop vers Barstow, où j’espère arriver à temps pour le dernier bus vers Los Angeles.

Le grand carrefour en question n’est pas spécialement fréquenté. Je dirais même plus, pas du tout. Me voici en plein désert, un peu coincé ! Mes amis belges m’avaient fait promettre de ne pas faire du stop dans le désert en-dehors d’une agglomération, ni sans chapeau, ni sans des quantités d’eau.

Bon. J’ai une casquette. Et mes deux bouteilles d’eau, ben, elles sont bues après une demi-heure. Et là, ça fait deux heures que j’attends. Mais ça va, la nuit va tomber. J’en serai quitte pour une nuit à la belle étoile…

Mais non, car je tombe sur deux Suédois, l’un en vacances, l’autre travaillant à Los Angeles, qui reviennent de Las Vegas vers LA. Me voici embarqué d’un coup tout là-bas, et je passe même la nuit chez eux. La vie n’est pas toujours si compliquée.

Marie-Michèle | octobre 20, 2008 @ 9:55
La vie n’est pas que glamour, richesse et carrière. Facile à dire. Pas facile à réaliser quand on a le nez qui fouine dedans… Merci J-B pour ce témoignage! J’aime déjà bcp ce John!! 
MM qui souhaite que tu tiennes tes promesses à tes amis belges pour ne pas que tu te retrouves en “raisin sec” sur la route  :)

Vanessa de Gand | octobre 20, 2008 @ 13:35
Hallo JB! Ik sta vol bewondering! Jou kennende, die stille, zwijgzame en discrete man in zulk een avontuur. Mijn God! Doe dat nog goed en we zien elkaar in België.

 

Montage à Los Angeles

Charlotte, Guillaume, et leurs enfants Eliot et Sam, des amis belges d’un ami belge, vivent à Los Angeles. Ils m’ont offert de m’héberger quelque jours. Au départ, je pensais n’aller à Los Angeles que si je ne trouvais rien à faire dans la Vallée de la Mort, mais je me suis dit que c’était bête de passer à côté sans y aller. Même si c’est principalement pour faire du montage pendant quelques jours.

J’ai beaucoup apprécié mon petit séjour là-bas. C’était très intéressant de partager la vie d’une famille d’”expats”.

Mais aussi la vie d’une famille tout court, avec de jeunes enfants. Depuis quand ça ne m’était pas arrivé ? M’est-ce seulement déjà arrivé ? Beaucoup de souvenirs de mon enfance à moi ont refait surface là-bas. Ne fût-ce que la participation des enfants aux repas. Je me suis rappelé que quand j’étais petit, je faisais très bien la distinction entre les conversations “des grands”, auxquelles je ne comprenais rien, parce qu’ils utilisaient plein de mots que je ne comprenais pas, et les conversation avec les enfants, plus faciles à suivre… C’est bête, mais j’ai ainsi pris conscience pour la première fois que je suis aujourd’hui de l’autre côté de la barrière grands/petits. Et dire qu’il a fallu traverser l’océan et l’Amérique pour ça.

Comme chez moi avec mon père, Guillaume tient à certains principes comme les repas tous ensemble à table, où il faut bien se tenir, finir son assiette pour avoir du dessert… Je trouve ça beau.

L’histoire avant d’aller dormir… Quels moments privilégiés ! Quelle chance nous avons eu mon frère, ma soeur et moi, d’avoir aussi eu droit à une histoire tous les soirs pendant des années ! D’habitude, c’était maman qui nous lisait un livre. On se disputait chaque fois pour savoir dans la chambre du quel de nous trois on lirait l’histoire.

Plus exceptionnellement, c’était papa, mais alors il y mettait le paquet, il inventait de terribles histoires de crimes, de secrets, de prêtres véreux… On avait peur, mais qu’est-ce qu’on aimait ça !

Charlotte fait écouter Henri Dès à ses enfants, les mêmes chansons que quand j’étais petit, probablement les a-t-elle aussi écoutées à leur âge. C’est émouvant d’entendre ce petit univers musical si loin.

Charlotte, Sam et Elliot, en route vers l’école.

La vie là-bas est agréable. Un climat parfait, Venice Beach à quinze minutes à vélo (Venice Beach: des plages magnifiques avec une digue bordée de palmiers, sous lesquels il y a des centaines d’artistes et d’artisans plus incroyables les uns que les autres).

Il y a une communauté d’expatriés francophones assez importante, ce qui permet de tisser des liens peut-être plus forts que quand on fait partie du groupe majoritaire…

Guillaume et Charlotte suivent la campagne électorale avec grand intérêt. Depuis le début de mon voyage, je n’ai jamais autant entendu parler de politique. Charlotte dit qu’elle voudrait revenir en Belgique si c’était Mc Cain qui passait… Il semble que l’appartenance politique soit même marquée par quartiers.

Des événements politiques spontanés pas banals sont d’ailleurs organisés pas loin: des après-midis auxquels les convives viennent avec leur téléphone et un bottin, pour tenter de convaincre un maximum de personnes de voter pour Obama. Il semble que cela porte des fruits, même minimes: une grosse partie de la population est très mal renseignée sur les débats en cours et est prête à suivre le premier conseil venu.

Par ailleurs, contrairement à chez nous, il faut se décarcasser pour exercer le droit de vote. Il faut aller s’inscrire, apporter des attestations, remplir des formulaires. Des démarches que seule une partie de la population est prête à accomplir… Des gens d’une certaine éducation et d’un certain niveau de vie. D’où l’importance de convaincre ceux qui ne votent pas d’habitude d’aller voter, pour donner plus de chances à Obama. Depuis que je suis aux Etats-Unis, j’ai croisé à différents endroits, en rue, des étudiants qui proposaient d’aider à “register to vote”.

Je ne suis guère sorti de la maison pour visiter. Comme je le redoutais, avoir quelques jours d’avance, ça me fait travailler plus lentement au montage. Résultat: je fais en plus de quatre jours ce que j’aurais pu faire en deux…

J’ai quand même fait quelques tours à vélo. J’ai beau savoir à l’avance que cette ville est immense, ça reste impressionnant de tracer à vélo, tout droit pendant des kilomètres et des kilomètres, sans que le paysage change. Il faut même une heure et demie en bus pour aller de Venice Beach à Downtown où se trouve la gare Greyhound. Stressant, quand on est, comme moi, toujours sur le fil du rasoir pour les horaires ! Je veux prendre le bus jusqu’à Tijuana. Là, je prendrai l’avion pour Oaxaca où je compte faire mon film “auberge espagnole”. (On doit faire un film sur ce thème à un moment donné de Müvmédia, Hostelling International étant un sponsor).

Devinez où je suis

Thomas (aka Poney Spears) | octobre 25, 2008 @ 11:14
La maison des Fisher!!!!!!!!!!!

Oli | octobre 26, 2008 @ 6:13
Waaouhh! Et’as vu Ruth dans son jardin??? Et David? Il travaille pour le moment? Et Nate? Tu l’as vu faire son jogging?? Et Claire?? Elle est avec qqun…?  T’as de la chance, j’espère que tu as pris un bout d’herbe!

[FILM ETAPE 6] Le vote des hommes du désert

Tecopa, Vallée de la Mort, Californie. Chaleur écrasante. Tout fonctionne au ralenti. Quelles sont les opinions politiques des hommes du désert ? Sur la terrasse du Pastels Bistro, on refait le monde.

Thème imposé : Elections américaines
Lieu : Tecopa, Vallée de la Mort, Californie
Mon état moral : 8/10
Hébergement : Une chambrette à côté du Pastels Bistro
Inspiration : Un lieu bien singulier au milieu de la Vallée de la Mort, découvert par Oli, Doris, Nico et Bobby, des amis belges en vacances en Californie.


RESULTATS DU JURY
Bram Van Paesschen:

Micheline Lanctôt: 

Laurent Lucas:
Note finale: 44/60

Nathalie Delamare - 08 nov. 2008
Beau film beau plan mais manque de profondeur dommage! Bonne chance! Nathalie.

laure - 06 nov. 2008
un film vraiment magnifique et plein de sagesse. Bravo !

mjgmjg7 - 04 nov. 2008
Commentaires à la hussarde et cotes au "vogelpik" de Monsieur Brame pour un film, lui, tout en nuances " de la cave au grenier"!! Heureusement, tu as l'air d'avoir très bon caractère.

sirenecanari - 04 nov. 2008
ben merci ça nous redonne un peu le moral après celui de sébastien !!bien vu et rendu !!

Joris Poneys - 04 nov. 2008
Super Film! T'es un tout bon Jean Baptiste... Et ce Bram est vraiment un blasé pour rester poli :-)

Stéphane Jallet - 04 nov. 2008
Des paroles sensées perdues dans le désert, contraste fort. Le journalisme y prends tout son sens, faire entendre l'avis de ceux qu'on entends pas.
Impatient de te retrouver parmis nous.

Anne Person - 03 nov. 2008
Ton film est top... Felicitation

Brigitte Membrive - 03 nov. 2008
Bon et beau film, face à cette nature inhospitalière, les images ont rendus ces témoignages criant de vérité, l'Amérique et ses contrastes!

kicker - 03 nov. 2008
Très beau film!! Monsieur Van Paesschen est un éternel blasé, quel pêche doit-il avoir au réveil!!-)

Vince - 03 nov. 2008
Une qualité d'image sublime dans ce film. Très bon travail tant sur le fond que sur la forme. "Une vallée de la mort bien vivante et réfléchie" !
jean denys tytgat 03 nov. 2008
j ai vraiment bien aime a tous points devue

Maxime Bélisle - 03 nov. 2008
Tu as réussi à transmettre une ambiance avec ce film. Les cadrages sont magnifiques et signifiants. La rigueur de la forme est captivante et démontre une assurance toute singulière.

mjgmjg7 - 03 nov. 2008
Magnifique! Justesse, sobriété, intelligence, humanité, force. Tant chez ces hommes que chez le réalisateur.

M - 02 nov. 2008
Du rythme de tes images transpire cette lourde chaleur du Sud etatsunien: elles rendent de facon tres juste le rythme de vie qu'elle impose a ces gens, et ca rend leur temoignage encore plus sincere. Vraiment magnifique.